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Women against the First World War (1914-1918) – A time to remember

Women against the First World War (1914-1918) – A time to remember

Women in Black (Madrid)

WILPFWomen in Black of Madrid remember the Cassandras of the Great War:

Bertha von Suttner worked to avoid another war, any war. Her novel Lay Down Your Arms is an appeal for peace and describes the horrors of armed confrontation. She founded the Austrian Society for Peace in 1891 and worked tirelessly for the international pacifist movement. She denounced rearmament in peacetime, which would ruin the nations, and warned about the preparation of various countries for a great conflict. She confronted the virulent opposition of nationalists, the clergy and anti-Semites. The First World War began a month after her death. She was the first woman to receive the Nobel Peace Prize.

Rosa Luxemburg was arrested in February 1914 for inciting soldiers to rebel and declared: “If they expect us to assassinate the French or any other foreign brother, let’s tell them: ‘No, under no circumstance.’” A couple of weeks after the outbreak of the war, she declared her disappointment that the European workers’ movement had not avoided the catastrophe. She opposed the directives of the International Socialist Movement and thought that once the war came to an end, the “traitors” could be brought to justice. She was executed in January of 1919 by paramilitaries recently demobilized from the war front.

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Why I’m on the brink of burning my Israeli passport

Why I'm on the brink of burning my Israeli passport – "I know what it is to have been helpless victims, living and dying under racist oppressors' boots"

BAR HILLEL Mira

Mira-Bar-HillelI can no longer stand by while Israeli politicians like Ayelet Shaked condone the deaths of innocent Palestinian women and children

She is young. She is pretty. She is a university graduate and a computer engineer. She is also an Israeli Parliamentarian - and the reason why I am on the brink of burning my Israeli passport. Because behind that wide-eyed innocent face lurks the Angel of Death.

Ayelet Shaked represents the far-right Jewish Home party in the Knesset. This means she is well to the right of Benyamin Netanyahu, just in case you thought such a thing was not possible.

On Monday she quoted this on her Facebook page: "Behind every terrorist stand dozens of men and women, without whom he could not engage in terrorism. They are all enemy combatants, and their blood shall be on all their heads. Now this also includes the mothers of the martyrs, who send them to hell with flowers and kisses. They should follow their sons, nothing would be more just. They should go, as should the physical homes in which they raised the snakes. Otherwise, more little snakes will be raised there."

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595 femmes de ménage grecques : 11 mois de lutte acharnée contre le gouvernement et la Troïka

595 femmes de ménage grecques : 11 mois de lutte acharnée contre le gouvernement et la Troïka

  par Sonia Mitralias

Sonia MitraliaAprès 11 mois d’un long et âpre combat, limogées depuis septembre, mises sous statut de "disponibilité », soit licenciées au bout de huit mois, 595 femmes de ménage de la fonction publique sont devenues l’incarnation, le symbole, l’âme, la vie-même de la résistance la plus farouche contre la politique de rigueur en Grèce ! Ces femmes sont devenues tour à tour « sujet politique » et le leadership de toute la résistance actuelle contre la politique de la Troïka, osant affronter un ennemi aussi puissant que le gouvernement grec, la Banque centrale européenne, la Commission et le FMI

Et pourtant, après ces 11 mois de combat, après avoir défié et être devenues l’ennemi principal du gouvernement et de la Troïka, après avoir court-circuité la mise en œuvre des mesures de rigueur, après une présence très médiatisée sur la scène politique, ces femmes de ménage en lutte ne sont toujours pas considérées comme sujet politique par les opposants à l’austérité.

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Soutenons les 595 femmes de ménage du Ministère des Finances en Grèce qui se battent pour leurs emplois et leur dignité

Soutenons les 595 femmes de ménage du Ministère des Finances en Grèce qui se battent pour leurs emplois et leur dignité

  par Patrick Saurin

SaurinDepuis le 17 septembre 2013, en Grèce, 595 femmes de ménage ​du Ministère des Finances sont ​en lutte ​contre leur licenciement. Elles sont devenues un cas emblématique de résistance contre la Troïka. Il y a un blog avec des vidéos, des photos et des informations sur le combat qu’elles mènent : http://agwnkatharistries595.wordpress.com/

Des témoignages de soutien peuvent être transmis à Sonia Mitralias du Comité de solidarité avec « Les Femmes de Ménage en Lutte ».

​ Le 28 juillet prochain, il y aura un grand concert ​de solidarité à Syntagma. Des messages de solidarité par écrit et par vidéo peuvent être adressés par des syndicats de femmes de ménage, par des artistes ainsi que par des organisations (associations, collectifs, syndicats, partis) p​our être lus et visionnés pendant le concert. Ces témoignages pourraient également figurer sur​ le blog des femmes de ménage.​

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«Última llamada»

EL MANIFIESTO 

«Última llamada»

Esto es más que una crisis económica y de régimen: es una crisis de civilización

2014-07-08 02 Ultima-Llamada-bwLos ciudadanos y ciudadanas europeos, en su gran mayoría, asumen la idea de que la sociedad de consumo actual puede “mejorar” hacia el futuro (y que debería hacerlo). Mientras tanto, buena parte de los habitantes del planeta esperan ir acercándose a nuestros niveles de bienestar material. Sin embargo, el nivel de producción y consumo se ha conseguido a costa de agotar los recursos naturales y energéticos, y romper los equilibrios ecológicos de la Tierra.

Nada de esto es nuevo. Las investigadoras y los científicos más lúcidos llevan dándonos fundadas señales de alarma desde principios de los años setenta del siglo XX: de proseguir con las tendencias de crecimiento vigentes (económico, demográfico, en el uso de recursos, generación de contaminantes e incremento de desigualdades) el resultado más probable para el siglo XXI es un colapso civilizatorio.

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"El crecimiento es ya un genocidio a cámara lenta"

"El crecimiento es ya un genocidio a cámara lenta"

Público

2014-07-08 01 El-crecimientoAlrededor de 250 autores, entre ellos Ada Colau, Pablo Iglesias, Alberto Garzón, Cayo Lara, Joan Herrera, Florent Marcellesi, Juantxo López de Uralde, Teresa Forcades, Juan Diego Botto o Yayo Herrero, han hecho público un manifiesto en el que se reclama de manera urgente un cambio de modelo de consumo ante el probable "colapso civilizatorio" que traerá el siglo XXI.

"Hoy se acumulan las noticias que indican que la vía del crecimiento es ya un genocidio a cámara lenta. El declive en la disponibilidad de energía barata, los escenarios catastróficos del cambio climático y las tensiones geopolíticas por los recursos muestran que las tendencias de progreso del pasado se están quebrando", señala el texto titulado ’Última llamada’ y que está abierto a nuevas firmas a través de su página web.

El escrito, promovido por varios grupos sociales, es un llamamiento a los nuevos partidos y formaciones organizativas surgidas a raíz del "despertar de dignidad y democracia que supuso el 15M" ante la necesidad de asumir "cambios radicales en los modos de vida".

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Spanish State: What will Podemos do in the European Parliament

Spanish State: What will Podemos do in the European Parliament

 RODRIGUEZ Teresa, ARTACHO Francisco

Teresa RodriguezTeresa Rodriguez is a member of Izquierda Anticapitalista (IA), the section of the Fourth International in the Spanish State, who was number 2 on the radical left list Podemos which had five deputies elected at the European parliamentary elections of May 25, 2014. This interview was conducted by Francisco Artacho and is translated from the online periodical Andaluces Diario.

 

Francisco Artacho – How do you explain such a strong eruption of Podemos onto the Spanish political scene?

Teresa Rodriguez — This has probably to do with the need to consider alternatives which are not exactly those of the traditional parties, that are closed spaces, difficult to penetrate for citizens, subject to an identity-based framework, but at the same time in permanent conflict due to the policy of budget cuts and which have lost contact with reality inside governments of “possibility” and “continuity”. It is also due to the fact that we had put forward a coherent practice since the beginning, arguing that we must not depend on bank loans but, on the contrary, forge loyalties only with the victims of financial power. In fact to say that we are the majority, to propose the “deprofessionalization” of politics, the daily control of political representatives, the right to recall. The requirement that public representatives resemble, in their daily living conditions, those who they represent. We were able to build this candidacy by gathering 50,000 signatures in less than 48 hours, by organising open primaries with a record participation, a participatory programme and creating more than 300 popular and citizens’ circles. This was a very well used 4 months of existence and a very good campaign.

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¿Cuántos buitres acosan a la Argentina?

Deuda argentina

¿Cuántos buitres acosan a la Argentina?

Claudio Katz

KatzArgentina afronta nuevamente un chantaje financiero, pero esta vez la extorsión no tiene precedentes. Los especuladores que compraron bonos por 48 millones de dólares lograron en Nueva York una sentencia de cobro por 1.500 millones.

Este fraude retrata cómo funciona el capitalismo actual. Al pueblo argentino le quieren imponer la misma confiscación que padecen los pequeños deudores norteamericanos, los desalojados de viviendas de España y los empobrecidos de Grecia.

Cuando se convoca a reforzar la integración internacional a este sistema se empuja al país a nuevos padecimientos. Los buitres se disponen a repetir el mismo despojo que ya realizaron en otros lugares como Perú.

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Middle East & ISIS – Iraq and Syria: The struggle against the ’multi-sided’ counterrevolution

Middle East & ISIS – Iraq and Syria: The struggle against the 'multi-sided' counterrevolution

KARADJIS Michael

Table of contents

Iraq and Syria: the forces (...)
What accounts for strength of (...)
A Sunni uprising against (...)
US-Iranian intervention?
A US 'war on ISIS': a war (...)

2014-07-04 01 isis-iraqAs a coalition of Sunni-based forces, including the Islamic State of Iraq and Sham (ISIS), took the major northern Iraqi city of Mosul and then most of the Sunni heartland in the north and west of Iraq, regional and western capitals went into crisis mode: the entire post-US occupation stabilisation had collapsed in a heap.

And the coalition leading this revolt consists of none other than the same forces which led the Iraqi resistance to US occupation throughout the middle years of the last decade. Yes, once again the arch-reactionary ISIS itself has revealed its brutality, with reported mass killing of captured soldiers, a crime against humanity; in the same way that monstrous acts, such as bombing work queues and Shiite mosques, were carried out during the anti-US resistance by al-Qaida in Iraq (i.e., what became ISIS); horrific repression is partly to blame for breeding horrific reactions. In both cases however, this most violent and irrational element does not define the movement, still less explain its strength.

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« Jubilation when the end of the longest strike in South African history was announced » : Voices from the Platinum Belt Victory

« Jubilation when the end of the longest strike in South African history was announced » : Voices from the Platinum Belt Victory

SCHUTTE Gillian, SINGISWA Sipho

south-african-miners-strikeThe stadium in Phokeng outside Rustenberg exploded in jubilation when the end of the longest strike in South African history was announced on June 23. Men and women waved their arms victoriously in the air and resounding ululations and cheering reverberated as a great burden of domestic hardship lifted. Workers had changed history. They had valiantly resisted the dogged state and corporate attempt to smash their strike despite the personal hardships that they had to endure to reach this point. It was they who dealt a blow to capital because it was they who held out determinedly and who accumulated five months of unpaid accounts, became black listed, kept their kids out of schools through necessity and went without food. They are indeed, the central heroes in this story.

“Five months is a long time to go without – but it is what you do when you want to change history,” says Andile [1], a community leader. “We had told ourselves that we will not give up – that united we are going to break this economic hold over us, and we did.” He thrusts his fist into the air defiantly.

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Pesticides systémiques : le déclin massif des insectes menace l’agriculture – Toute la chaîne de la biodiversité est contaminée

Pesticides systémiques : le déclin massif des insectes menace l’agriculture – Toute la chaîne de la biodiversité est contaminée

FOUCART Stéphane

Une vaste étude scientifique dénonce le rôle des pesticides systémiques dans l’érosion globale de la biodiversité.

« Je pense que j’ai dû me réveiller vers le milieu des années 2000. Un jour, alors que je marchais près de chez moi, dans la garrigue, je me suis demandé où étaient passés les insectes, car il me semblait qu’il y en avait beaucoup moins qu’avant, raconte Maarten Bijleveld van Lexmond. Et puis j’ai réalisé qu’il y en avait aussi de moins en moins collés sur le pare-brise et la calandre de ma voiture. Presque plus, en fait. » En juillet 2009, dans sa maison de Notre-Dame-de-Londres (Hérault), le biologiste néerlandais, 77 ans, réunit une douzaine d’entomologistes partageant la même inquiétude.

Tous notent un déclin accéléré de toutes les espèces d’insectes depuis les années 1990. Selon eux, l’effondrement des abeilles domestiques n’est que la partie visible de ce phénomène aux conséquences considérables pour l’ensemble des écosystèmes.

« Au terme d’une longue journée de discussions, nous avons décidé d’examiner tout ce qui avait été publié dans la littérature scientifique sur les insecticides systémiques dits “néonicotinoïdes”, poursuit-il. Cette nouvelle génération de molécules, mise sur le marché dans les années 1990, nous semblait être un élément déterminant pour expliquer la situation. »

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International Year of Family Farming – Small farmers need their rights to feed Humanity

International Year of Family Farming – Small farmers need their rights to feed Humanity

La Via Campesina, Uniterre

2014-06-28 01 via-campesinaLa Vía Campesina's position on the International Year of Family Farming - 2014

A space for the promotion of concrete policies on peasant family farming

(Harare, June 2014) La Vía Campesina defines participation in the International Year of Family Farming, propelled by the UN in 2014, as the creation of a space for discussion and collective action to to push Food Sovereignty that has peasants and small farmers as a basis. All throughout the world they continue to grow and distribute healthy, self-produced food in their towns, in stark contrast to the commercial food industry, whose priorities are profit and speculation and whose strategy is to make agriculture increasingly dependent on agro-toxics, increasing their profits through the sale of herbicides, whilst damaging and contaminating natural resources.

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Diego Rivera et Frida Kahlo artistes révolutionnaires

Diego Rivera et Frida Kahlo artistes révolutionnaires

Michael Löwy

Diego y FridaDiego Rivera (1886-1957) et Frida Kahlo (1907-1954) étaient des artistes révolutionnaires, c'est-à-dire des individus profondément engagés dans les combats politiques de leur époque, un engagement qui se traduit directement dans - une grande partie de - l'œuvre murale du premier, mais beaucoup moins dans ses peintures de chevalet. L'œuvre de Frida Kahlo est quant à elle authentiquement subversive, mais cela ne s'exprime pas, sauf pour la toute dernière période de sa vie, en des termes politiques traditionnels. Elle ne contient pas moins une sorte de protestation féministe contre la condition des femmes dans les sociétés patriarcales modernes. Ses tableaux sont personnels, autobiographiques, intimes, mais si l'on considère, l'instar du mot d'ordre fémi-niste, que «le personnel est politique», sans doute l'art de Kahlo traduit-il le désir d'affirmation des femmes : elle rompt de manière provocatrice avec l'imagerie traditionnelle de la féminité, en représentant l'accouchement, l'avortement, le fœtus, et d'une façon générale l'expérience féminine de la souffrance corporelle. Aucun des deux n'a participé à la Révolution mexicaine : Frida, née en 1907, était trop jeune, et Diego était alors en Europe. Elle ne constitue pas moins l'arrière-plan de leur engagement. On présente parfois l'histoire de cette révolution comme une succession de meurtres et d'assassinats : un soulèvement populaire renverse le dictateur Porftrio Diaz en 1911; le démo-crate Francisco Madero assume la prési-dence, mais il est assassiné par le général Victoriano Huerta en 1913. Contre la dictature de ce dernier se soulèvent Emi- liano Zapata dans le Sud et Pancho Villa dans le Nord, ainsi que l'armée constitu-tionnaliste de Venustiano Carranza et d'Âlvaro Obregôn. Ils renversent Huerta, mais bientôt la guerre civile éclate entre Zapata et Villa d'une part, Carranza et Obregôn de l'autre. Carranza fait assassiner Zapata en 1919, puis est tué par Obre- gôn en 1920. Retiré dans sa ferme, Villa est assassiné en 1923 par les hommes d'Obregôn, qui est tué à son tour en 1928, par un catholique fanatique. Cette chronique sanglante n'est pas fausse, mais il manque l'essentiel : première révolution sociale du xxe siècle, la Révolution mexicaine a profondément bouleversé les structures économique, sociale, politique et culturelle du pays. Cette «révolution interrompue» - selon l'expression de l'historien Adolfo Gilly - atteint son apogée quand les forces les plus radicales, celles de Zapata et de Villa, occupent pour quelques mois, en 1914-1915, la capitale du pays. Cette aile paysanne et populaire de la Révolution sera vaincue, mais ses adversaires devront promulguer en 1917 une Constitution qui compte parmi les plus avancées de l'époque : réforme agraire, lois de protection sociale, droit de grève, contrôle du commerce extérieur, séparation de l'Église et de l'État. À partir de ce moment, la Révolution «s'institutionnalise», et connaîtra une sorte de prolongement sous la présidence de Lazaro Cardenas (1934-1940), qui nationalisera le pétrole, approfondira la réforme agraire et établira l'éducation socialiste.

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Big banks’ tampering with interest rates (part 5)

Big banks’ tampering with interest rates

Series : The banks and the “too big to jail” doctrine (part 5)

by Eric Toussaint

Fiddling with the LIBOR key interest rate

Toussaint EricThe extremely tolerant approach to the manipulation of interest rates by the governments of the main industrialised countries shows the extent to which the ’Too Big to Jail’ principle is applied. In 2010 the media revealed that a group of eighteen banks had been manipulating the London Interbank Offered Rate (LIBOR) from 2005 to 2010. LIBOR is a benchmark rate used for a market of $350 trillion, in assets and financial derivatives, which means it is the second most important benchmark rate in the world after the dollar exchange rate. The rate is based on information provided by eighteen banks about their funding costs in interbank markets. In 2012 evidence was provided of collusion among big banks such as UBS, Barclays, Rabobank, or Royal Bank of Scotland in order to manipulate LIBOR in their own interests.

Although steps were taken by oversight authorities all over the globe (US, UK, EU, Canada, Japan, Australia, Hong Kong), so far no penal prosecution against the banks has been filed and the fines have been ludicrously small compared with the amounts at stake |1|. Roughly, they reach a total of less than $10 billion and each banks’ share is minimal compared with the damage caused. The scandal resulted in the resignation of several bank CEOs, as was the case with Barclays (2nd British bank) and Rabobank (2nd Dutch bank), in the layoff of dozens of traders but significantly no banks lost the right to continue operating on the markets they conspired to rig, no CEO was jailed.

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